Category: "Art"

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29/10/13

  05:42:00 pm, by   , 351 words  
Categories: Art, Collage

The boat, the making of.

As this collage changed a lot, I grabbed my camera and took intermediate pictures. I feel that this collage is linked to some events in my own past life. That's why I'll try to explain some aspects of the different stages.

At first, I took a double page displaying a young man on a boat.

I then changed him into an old man graping for an elderly, naked woman seen from behind.

But even if I could project myself into the scene, I felt the picture as a whole quite boring. I changed the man's legs into something more juvenile, fragile and going in the opposite direction thus showing his indecision.

But I still wasn't satisfied with the outcome. I peeled off the woman and changed the man's face again – better ! And now the solitary boy had to get faced with some unknown dangers, sailing towards them or trying to
escape, clinged to the rope.


for a bigger picture click here.

Now to what happened there.
At first I tried to express something on my own condition and on desire : How is desire in/of an old body ? This has been probably by last night's discussion on prostata diseases. But this is rather a medical question and the desire goes where it wants, independently from me.
The modification of the legs is a theme I use from time to time to show some fragility of the inner foundations, which is quite frequently seen with men, even without any prostata problems.
The loneliness of the young/old boy reminds me of my solitary railroad trips from Hannover to Lausanne/Switzerland when I was a boy and the anxiety of missing the station at arrival, going way too far away into the unknown (my French was not as good as today). Another souvenir is when I fell sick in South India and took Lariam which resulted in a highly depressive state with a modified perception of time that lasted till the day I decided to stop taking this pill.
And lastly, it's maybe like crossing the Acheron, falling back into childlike fear before the final destination.

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07/10/13

  06:29:00 pm, by   , 295 words  
Categories: Art, Collage

Man of Sorrows - the making of.

It's quite a time that I haven't had the patience to interrupt my collage session in order to take some shots of different states. So here they are.
The collage itself ist quite a big one; it measures 37x48cm which is one of the biggest I made with double magazine pages.
It started with a relatively uninterressant ad, but I was attracted by the figure to the right with iher awkward stance.

I then "furnished" the picture, remembering Erro's collages with Chinese propaganda pictures.

But the standing woman seemed to recessed to me, I tried another head, in order to get her in the foreground.

Logically, I paste Mao's figure into the picture. Now I have my theme: Something about ideology and tyranny.

What fdollows now couldn't be taken by my camera - it went to quickly and was too intense to interrupt the session. But you can see what happened to the collage.


(for a bigger picture, click here.

I reconstructed in fact the whole picture in order to unite the different pieces and to give it a coherent meaning. The Man of Sorrows is a typical picture of the suffering humanity and I found it hit the general meaning very well - the crimes generated by a strong ideology. As for the garbage in the foreground it is meant to illustrate what remains when the dictator is finally gone. Why didn't I leave Mao's face untouched? Because it looked to banal and I wanted something more telling. A picture of Bruce Lee was of some help at that.

Maybe that this collage seems illustrative, but it is linked to the great compositions of Flemish and Italian painters dealing with the spirit of their time. And I believe that ideology is a real problem for humanity.

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25/09/13

  07:22:00 pm, by   , 583 words  
Categories: Art, Collage

A disaster in the jungle.

A destroyed jungle.
During these last weeks, I went to horizontal format collage or panoramas. What is different in this kind of image is that this vast field in principle prevents focusing on one element seen in close-up as a face eg. I feel a very strong relationship with the movie and 16: 9 screens and am trying to create very large and dramatic perspectives. In short, it opens my horizons. I prefer to use double-page magazine prints and it turns out that I could buy a whole collection of GEO magazines that I use as a primary source.
The collage that I will now comment is from a photo of an Indian family in the Amazonian jungle. The image of the white woman drowning in a pool came quickly as an addition. I thought then to make a contrast between this drowning and the quiet life of these Indians, imagining the woman as a symbol of a civilization that destroys wildlife and of exploitation of these vast primitive areas. I thought of my readings on the colonization of America (Charles C. Mann 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus and 1493: Uncovering the New World Columbus Created ) And how the Indians lived in those days. And then the image called a deepening of the composition. I felt that the Indians were anecdotal and did not represent an interesting counterpoint to the white figure. I worked the landscape, thinking of Rousseau, whose exotic paintings I love so much since my childhood and Eric Winarto who drops trees and twirls them in the air in many of his paintings. I like the result of this collage: it is between panoramic wallpapers and illustrations of the nineteenth century, so a little naive and very nostalgic.


for a bigger picture, click here

Un désastre dans la jungle.
Depuis quelques semaines, je suis passé au collage de format horizontal, voire panoramique. Ce qui est différent dans ce genre d’image, c’est que ce vaste champ empêche en principe la focalisation sur un seul élément vu en gros plan comme un visage par ex. Je sens un rapport très fort avec l’image du cinéma, des écrans 16 :9 et suis tenté de créer des perspectives très vastes et spectaculaires. Bref, cela m’ouvre des horizons. J’utilise de préférence des doubles pages magazine et il se trouve que j’ai pu acheter toute une collection de magazines GEO qui me servent de source principale.
Le collage que je vais commenter maintenant est tiré d’une photo d’une famille d’Indiens dans la jungle amazonienne. L’image de la femme blanche se noyant dans une mare est venue rapidement s’y ajouter. J’ai pensé alors faire une opposition entre cette noyade et la vie tranquille de ces Indiens, imaginant la femme comme symbole d’une civilisation qui détruit la vie dite sauvage et l’exploitation de ces dernières étendues primitives. J’ai pensé à mes lectures sur la colonisation de l’Amérique (Charles C. Mann: 1492 et 1493.) et comment vivaient alors ces Indiens. Et puis, l’image a réclamé un approfondissement de la composition. J’ai estimé que les Indiens y étaient anecdotiques et qu’ils ne représentaient pas un contrepoint intéressant pour la figure blanche. J’ai donc travaillé le paysage, en pensant au Douanier Rousseau, dont j’aime tellement depuis mon enfance les tableaux exotiques et à Eric Winarto qui fait tomber et virevolter dans l’air des troncs d’arbres dans nombre de ses tableaux. Le résultat du collage me plaît : il est entre le papier peint panoramique et les illustrations du XIXe siècle, donc un peu naïf et très nostalgique.

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08/08/13

  01:15:00 pm, by   , 782 words  
Categories: Art, Collage

My inspiration

When I was asked how inspiration comes to me, I replied that I had no problem, that it was always there . The person's response was disbelief, then she said: Anyway, it is only small works.
I did not answer anything, but I've often thought about this exchange of words.
As I've written here, collage saved me from a crisis of inspiration when I left the Ecole des Beaux-Arts. Thereafter, I experienced drought of inspiration, feeling like dead when it lasted too long. In recent years (since I'm retired) I compell myself to create very regularly and I find that the ideas always come, even though at first I had none.
What is my method:
I work almost every day.
I work quickly, without interruption, until the completion of the collage.
I have no prior idea what I'll do.
I chose a magazine page as a starting point and modify it.
I change the collage until it looks done to me, even if I have to totally redesign it.


for a bigger picture, click here

As an example, take my last collage "Hammock". Initially, I was attracted by the double page showing a dead cat held fully extended by some men. My first idea was to stick on it a girl's head to humanize the beast and highlight the suffering of animals. But it seemed almost trivial, because the merger between the human animal is not perfect. I then tried to fill the left foreground with a figure viewed from the front - it made the cat too secondary and so on, until the current status.

At no time have I doubted my ability to complete the collage to the end, I just "played" with the image to get a deep resonance with me, to make emerge buried and / or unknown images that surprise me and question me.

Unlike my debut as an artist, I do not put any more at stake career, fame, any recognition. I do, that's all. What matters is this inner adventure and these strange images are only a reflection of it. In fact, I play with myself, it is as if I lifted the lid of a chest to get some wonderful object.

Obviously, this may seem very narcissistic, but is not that the definition of the artist?

Mon inspiration

Quand on m'a demandé comment me venait l'inspiration, j'ai répondu que je n'avais aucun problème, qu'elle était toujours au rendez-vous. La réaction de cette personne fut l'incrédulité, puis elle dit: De toute façon, il ne s'agit que de petits formats.
Je n'ai rien répondu, mais j'ai souvent repensé à cet échange de paroles.
Comme je l'ai déjà écrit ici, le collage m'a sauvé d'une crise d'inspiration lors de ma sortie de l’École des Beaux-Arts. Par la suite, j'ai connu des période de sécheresse au niveau de l'inspiration, me sentant comme mort quand cela durait trop longtemps. Depuis quelques années (depuis ma retraite) je me suis astreint à une grande régularité de création et j'ai constaté que les idées arrivaient toujours, même si au début je n'en avais aucune.
Quelle est ma méthode :
Je travaille quasiment chaque jour.
Je travaille vite, sans interruption, jusqu'à l'achèvement du collage.
Je n'ai aucune idée préalable de ce que je vais faire.
Je choisis une page de magazine comme base de départ, pour la modifier ensuite.
Je modifie le collage jusqu'à ce qu'il me semble terminé, même si je dois le remanier totalement.

Comme exemple, prenons mon dernier collage « Hamac ». Au départ, j'ai été attiré par la double page montrant un félin mort tenu par des hommes de manière à être étiré au maximum. Ma première idée a été de lui coller une tête de fille pour humaniser la bête et souligner la souffrance des animaux. Cela m'a semblé bientôt banal , car la fusion entre l'animal est l'humain n'était pas parfaite. J'ai ensuite essayé de meubler le premier plan à gauche avec un personnage vu de face – cela rendait le félin trop secondaire et ainsi de suite, jusqu'à l'état actuel.

A aucun moment, je n'ai douté de ma capacité de mener le collage jusqu'à son terme, j'ai simplement « joué » avec l'image pour obtenir une résonance profonde avec moi-même, de tirer à la surface des images enfouies et/ou inconnues qui me surprennent et m'interrogent.

Contrairement à mes débuts d'artistes, je n'y mets plus d'enjeu de carrière, de gloire, de reconnaissance quelconque. Je fais, c'est tout. Ce qui compte, c'est cette aventure intérieure dont ces images étranges ne sont que le reflet. En fait, je joue avec moi-même : c'est comme si je soulevais le couvercle d'un coffre pour en tirer quelque merveilleux objet.

Évidemment, cela peut sembler très narcissique, mais n'est-ce pas la définition de l'artiste ?

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11/07/13

  01:02:00 pm, by   , 668 words  
Categories: Art, Collage

School memories

My first memories of school are unpleasant. I was bored and preferred to escape into daydreams. My school mistress tried to surprise me by testing me suddenly, but I listened with floating attention, and I knew the answer. This displeased her quite a lot.
I remember a huge lack of freedom, judgments about me (in my annual reports) that were completely off the plate, sanctimonious as hell. In fact anthroposophists behaved like sectarians, in total conflict with their lofty principles of respect for persons blabla. And it has not improved in adolescence, of course. But I kept a respectable average. Besides, my parents did not care what was going on in school, they weren't interested at all in my homework, if I did or not, so I benefited from a total confidence. In my annual reports, I was described as weak and lazy brief a portrait of the perfect dunce. It's just that they granted me some understanding! And when I returned a well-turned composition, thenote was belittled because I was not working enough. Thus, for ex., being the best in French, my adopted and loved language since my teens, my work was very good, but my final score was only average! At my final exam I threw everything away, swearing never to go to a school of this type again. And it's really a joke of fate that I have been oriented to teaching where I adopted the principles of respect for the student, without hypocrisy and injustice some psy work on myself helping me to see my own role in the relationship.
It did not work 100%, but this was my horizon.
Those who knew me as a little boy say that I've always been a rebel, I assume that because I do not want to be submitted and dehumanized, squeezed like a lemon by ambitious parents and noted on scales developed by shrinks who look like the reincarnation of some Nazis or Stalinists "specialists".


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Souvenirs d'école

Mes premiers souvenirs d'école sont désagréables. Je m'ennuyais ferme et préférais m'évader dans des rêves éveillés. Mon institutrice tentait de me surprendre en m'interrogeant subitement, mais j'avais écouté en attention flottante, et je savais répondre. Cela ne lui plaisait guère. J'ai le souvenir d'un immense manque de liberté, de jugements sur mon compte (dans mes bulletins annuels) qui étaient complètement à côté de la plaque, moralisateurs en diable. En fait les Anthroposophes se comportaient de manière sectaire et en contradiction avec leurs beaux principes de respect de la personne blabla.Cela ne s'est pas amélioré à l'adolescence, bien sûr. Mais je maintenais une moyenne honorable. D'ailleurs, mes parents se fichaient de ce qui se passait à l'école, ne s'intéressaient pas du tout à mes devoirs, que je les fasse ou pas, de sorte que je bénéficiais d'une totale confiance. Dans mes bulletins annuels, on me décrivait comme mou et peu travailleur, bref le portrait du parfait cancre. C'est tout juste qu'on m'accordait quelque intelligence ! Et quand je rendais une compo bien tournée, on me rabaissait la note, car je ne travaillait pas. Ainsi par ex., étant le meilleur en français, ma langue adoptée et aimée depuis mon adolescence, mes travaux étaient très bons, mais ma note finale ne fut que la moyenne ! A ma maturité j'ai tout jeté, me jurant de ne plus jamais aller dans une école de ce type. Et c'est vraiment une farce du destin que de m'avoir orienté vers l'enseignement où j'ai adopté les principes de respect de l'élève, l'hypocrisie et l'injustice en moins, la psy m'y aidant en me permettant de voir mon propre rôle dans la relation.
Cela n'a pas marché à 100%, mais ce fut mon horizon.
Ceux qui m'ont connu petit diront que j'ai toujours été un révolté, je l'assume car je ne voudrais pas être un élève sage, soumis et déshumanisé, pressé comme un citron par les parents et noté sur des échelles élaborées par des psys qu'on dirait des réincarnations de certains « savants » nazis ou staliniens.

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02/07/13

  11:04:00 am, by   , 427 words  
Categories: Art, Collage

What I see

This collage is personal. I connect it to my grandmother and my mother, both exposed to the vengeance of the crowd. My grandmother was lynched in Riga, Latvia, where she had been deported by the Nazis. She was over 70 years, my current age. When I heard how she died, I collapsed. I can’t imagine any compassion in this mob, unlike my collage that is more nuanced than the reality of what happened in Riga. My mother was protected by my father; she did not suffer physical attacks. But it has been the hostile climate of the time. That is the background of this image. What still puzzles me is the look of this figure. It bothers me and asks me. Who am I, what is my inheritance of this dark story? Should I respond? How? Am I among the attackers? This look nails me in the stillness of the moment. It is the fixed point of this picture and yet I feel that the eyes move, they force me to make the point. I understand at least one thing that this collage touches me deeply and stirs the depths of myself.
(The title of the collage, refers, of course, to all victims of violence.)


for a bigger picture, click here.

Ce collage est personnel. Je le relie à ma grand-mère et à ma mère, toutes deux exposées à la vindicte de la foule. Ma grand-mère a été lynchée à Riga, Lettonie où elle avait été déportée par les Nazis. Elle avait plus de 70 ans, mon âge actuel. Quand j’ai appris la façon dont elle est morte, j’ai été effondré. Je n’imagine aucune compassion dans cette foule déchaînée, contrairement à mon collage qui est plus nuancé que la réalité de ce qui s’est passé à Riga. Ma mère a été protégée par mon père, elle n’a pas subi d’attaques physiques. Mais elle a subi le climat hostile de cette époque. Voilà pour le fond de cette image. Ce qui m’intrigue encore, c’est le regard de cette figure. Il me trouble et m’interroge. Qui suis-je, quel est ma part d’héritage de cette sombre histoire ? Dois-je y répondre ? Comment ? Suis-je parmi les assaillants ? Ce regard me cloue dans l’immobilité de cet instant. Il est le point fixe de cette image et pourtant j’ai l’impression que les yeux bougent, qu’ils me forcent à faire le point. Je comprends au moins une chose, c’est que ce collage me touche profondément et remue au fond de moi-même.
(Quant au titre du collage, il fait allusion, bien sûr, à toutes les victimes de violences.)

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01/06/13

  11:09:00 am, by   , 782 words  
Categories: Art, Collage

The painter of himself

Upon leaving, my friend C. handed me a big book of art, saying: I cannot stand it, that's for your collages! Because she does not like the attitude of the painter voyeur (not so young), painting spreading young girl ... But, according to the text, he’s a renowned painter which I have already mentioned in my text "Wikipedia!" (5/8/13), but I resume the thread by putting it in terms of my own creation. The book is very heavy, large, with thick paper and double pages, the biggest I've used since my use of newsstands posters. After some hesitation (should really dismantle such a book), I started to cut it. I still remember that my training as a young painter was to draw and paint 24h/week nude models for 3 years and I have continued this in the 80s during evening workshops. So back to my early studies somehow. On the other hand, for a few years, I enjoyed making erotic collages, often with images of Japanese prints. In some of them, there is already an ironic element (click here) What I liked also was mixing paint (reproduced) and photo, as I often did in the past. The image thus acquired great force. Here is a current example from this book. This is a photo of the (for a bigger picture: click here) I changed forcing the line: the voyeur and narcissistic side of this kind of activity. My friend C., to whom I sent the photo by email, told me about rape. I've thought about parody with Bluto for the right character and the photo of Picasso mimicking an artist (I cannot find it on Google). The figure on the left is trying to paint his fantasy, he hardly sees the woman, while the other does not even bother to watch it, he is busy with himself becoming a work of art. And that is the real subject of this collage, in my opinion. It reminds me of my teacher of evening classes who conducted the workshop drawing nudes and invariably drew the same frail girl, even if the model was plump. And this raises the question of what we see, what we are able to see. And collage seems a good way to ask this question.

Le peintre de soi
Au moment de partir, mon amie C. m’a tendu un gros livre d’art, en me disant : je ne le supporte plus, c’est pour tes collages ! Car elle n’aime pas l’attitude du peintre-voyeur (pas très jeune), peignant des cuisses ouvertes… Mais, selon le texte, ce peintre a une renommée internationale. J’en ai déjà parlé dans mon texte "Wikipedia!" du 5 mai 13, mais je reprends le fil en le plaçant sous l’angle de ma propre création. Le livre est très lourd, grand, avec du papier épais et des doubles pages, les plus grandes que j’ai utilisées depuis mon utilisation d’affichettes de kiosques à journaux. Après une hésitation (faut-il vraiment découper un tel livre), je me suis mis à tailler dedans. Rappelons tout de même que ma formation de jeune peintre consistait à dessiner et peindre des modèles nus 24h/semaine pendant 3 ans et que j’ai poursuivi cet exercice dans les années 80 en cours du soir. C’est donc un retour vers mes débuts en quelque sorte. D’autre part, pendant quelques années, je me suis amusé à faire des collages érotiques, souvent avec des images d’estampes japonaises. Dans certaines d’entre elles, il y a déjà un élément ironique. Ce qui m’a plu par ailleurs, c’était de mélanger peinture (reproduite) et photo, comme je l’ai fait souvent, l’image acquiert ainsi une grande force. Voici donc un des exemples actuels à partir de ce livre. Il s’agit d’une photo d’atelier que j’ai modifiée en forçant le trait : le côté voyeur et narcissique de ce genre d’activité. Mon amie C., à qui j’ai envoyé la photo par mail, m’a parlé d’un viol. Moi, j’ai pensé à Bluto pour le personnage à droite et à la photo de Picasso mimant un artiste (je n’arrive pas à la retrouver sur Google), donc plutôt à une parodie. Le personnage de gauche est en train de peindre son fantasme, il ne voit guère la femme, tandis que l’autre ne prend même pas la peine de la regarder, occupé qu’il est à devenir lui-même tableau. Et c’est cela le sujet de ce collage, à mon avis. Cela me rappelle mon professeur de cours du soir qui animait l’atelier de dessin de nu et qui dessinait invariablement la même frêle jeune fille, même si le modèle était bien en chair. Et cela pose la question de ce que l’on voit, de ce qu’on est capable de voir. Et le collage me semble un bon moyen de poser cette question.

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19/05/13

  08:10:00 pm, by   , 627 words  
Categories: Art, Collage

The other dimension

Notable exception in my daily work, I made an abstract painting

(for a bigger picture, click here)
that I like very much because it shows the atmosphere of my abstract paintings from the ninties

that were very gestural and dramatic, made with industrial lacquer and leaving much to chance. In doing it, I realized that making such a collage did not challenge me more than when I do a figurative collage. It is working on color and space to create a visual impact. Obviously, this work is more like a painting than a collage. Abstract vocabulary has been established for a century now and no longer shocks, we contemplate such a work, it indulges in a reverie, a meditation. In figurative painting, with the exception of cubism, artists generally avoid too brutal fractures, while I research them. What abstract collage therefore brings me is primarily the confirmation that this vein is still in me and that the composition could be deployed on a very large area, synonymous with a successful composition. But as a creative play it is more limited. It is a research of atmosphere, dynamics, and color contrasts that I might as well do with paint. And it is ultimately the search for harmony and beauty. While in collage, I am primarily looking for visual shock, inconsistencies and surprising association games that make nevertheless some sense. When writing these words I understand why I stopped making such paintings after 5 years. If this abstract collage appeared suddenly, I begin to believe that it's a bit due to the death of my half-sister on May 13, once again opening abyssal doors before me into another dimension that defies description and the artist that I am cannot imagine a space that is both turbulent and calm and in which figures are banned.

Une autre dimension
Exception remarquable dans mon travail quotidien, j’ai fait un collage abstrait qui me plaît beaucoup, car il reprend l’ambiance de mes peintures abstraites de 1995-2000 qui ont été très gestuelles et spectaculaires, avec un travail sur la laque industrielle qui laissait beaucoup de place au hasard. En le faisant, je me suis rendu compte que faire un tel collage ne me demandait pas plus d’efforts que quand je fais un collage figuratif. Il s’agit de travailler sur la couleur et l’espace, de créer un choc visuel. Evidemment, cette œuvre fait davantage penser à une peinture qu’à un collage. Le vocabulaire abstrait est établi depuis longtemps et ne choque plus, on contemple une telle œuvre, on se laisse aller à une rêverie, une méditation. Dans l’art figuratif peint, à l’exception du cubisme, on évite généralement les fractures trop brutales, alors que moi je les recherche. Ce que ce collage abstrait m’apporte donc, c’est avant tout la confirmation de cette veine-là existe toujours en moi et que la composition pourrait être déployée sur une très grande surface, synonyme d’une composition réussie. Mais comme jeu créatif, c’est plus limité. C’est une recherche d’ambiance, de dynamique, de contrastes colorés que je pourrais tout aussi bien faire avec de la peinture. C’est, in fine, la recherche de l’harmonie et de la beauté. Alors que dans le collage, je suis avant tout à la recherche de chocs visuels, de discordances et de jeux associatifs surprenants qui font sens malgré tout. C’est en écrivant ces mots que je comprends m aujourd’hui pourquoi j’ai cessé de faire de tels tableaux. Si ce collage abstrait est apparu soudainement, je me prends à croire que c’est un peu dû à la mort de ma demi-sœur le 13 mai, ouvrant encore une fois devant moi les portes abyssales d’une autre dimension qui échappe à toute description, l’artiste qui je suis ne pouvant qu’imaginer un espace à la fois turbulent et apaisé et dont les figures sont bannies.

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08/05/13

  06:28:00 pm, by   , 775 words  
Categories: Art, Collage, Painting

Wikipedia!

Currently, I am in a game of deconstruction of the face that brings me back - once again to Picasso. I keep in my mind his weeping women, his kiss. As always, the poles beauty / coldness / acceptance vs. ugliness / expression / rejection are essential. But it is above all for me to see what potential the collage has. (for a bigger picture, click here)
Collage 171/13 is monstrous, I agree, the composition breaks, different fragments collide violently, but the image is still consistent! There are so many artists making flat, conventional and bloodless images, I won’t count among them, I hope! For example, the book of a painter that Wikipedia defines as follows: Alain Bonnefoit is today, with more than 200 solo exhibitions worldwide, one of the most famous representatives of the School of Paris, an artist of multiple talents (draftsman, painter, engraver, lithographer, sculptor) and world-renowned for the quality and sophistication of his works on his favorite theme: the female nude. He never tires of solid and slender curves that provides the female body without ever revealing its secrets and celebrates Woman, Nude, Beauty and Pleasure with such a talent that he has become the benchmark for forty years.
It's this big and heavy book, printed on thick glossy paper I received as a gift in order to make collages. And I find it hard to find the real and consistent stuff, as the forms lack character. I am obliged to make use of magazine pictures so that the collage gains some strength and vigor. Thus no. 176/13 where one can still detect traces of a painting by this artist. What amuses and saddens me a bit, is the rhetoric of the Wikipedia.fr panegyric. First, the School of Paris had its heyday with avant-garde painters (cubism), then sank into banality. Second, this way of painting the female nude has had some success with Kiesling, Van Dongen and Fujita, because there is always a touch of acidity, like a dessert made by a chef. But here the reproductions of the paintings are like marshmallows: it is soft, tasteless and vulgar. While one or two photos of his studio are usable, as the theme of creation is eternal and once again links back to Picasso, the other pictures cannot compete with any photographed nude.

Actuellement, je suis dans un jeu de déconstruction du visage qui me rapproche – une fois encore de Picasso. J’ai évidemment en tête ses femmes en pleurs, son baiser. Comme toujours, les pôles beauté/froideur/acceptation – laideur/expressivité/rejet sont incontournables. Mais il s’agit pour moi avant tout de voir ce que le collage a comme potentialités. Le collage 171/13 est monstrueux, j’en conviens, la composition éclate, les différents fragments s’entrechoquent violemment, mais l’image reste cohérente malgré tout ! Il y a tant d’artistes qui font des images plates, conventionnelles, exsangues, il ne faut pas en rajouter, à mon avis ! Pour exemple, ce livre d’un peintre que Wikipédia définit en ces termes : Alain Bonnefoit est aujourd'hui, avec plus de 200 expositions personnelles à travers le monde, un des plus illustres représentants de l’École de Paris, un artiste aux talents multiples (dessinateur, peintre, graveur, lithographe, sculpteur) et de renommée mondiale pour la qualité et le raffinement de ses œuvres sur son thème favori : le nu féminin. Il ne se lasse pas des courbes pleines et déliées que lui offre le corps féminin sans jamais dévoiler ses secrets et célèbre la Femme, le Nu, la Beauté et la Volupté avec un tel talent qu'il en est devenu la référence depuis quarante ans.
C’est ce gros livre très lourd car imprimé sur papier épais et glacé que j’ai reçu en cadeau afin de le découper. Et j’ai de la peine à y trouver de la substance, tellement les formes manquent de caractère. Je suis obligé de me servir de photos de magazine pour que le collage prenne un peu de force et de vigueur. Ainsi le no. 176/13 où on peut déceler encore des traces d’un tableau de ce peintre. Ce qui m’amuse et désole un peu, c’est la rhétorique du panégyrique de Wikipédia. D’abord, l’Ecole de Paris a eu son heure de gloire avec des peintres d’avant-garde (cubisme), puis a sombré dans la banalité. Ensuite, cette manière de peindre le nu féminin a eu quelques succès chez Kiesling, Van Dongen ou Fujita, car on y trouve une touche d’acidité, comme dans un dessert de grand chef. Par contre, les reproductions de ce peintre sont comme des marshmallows : c’est mou, c’est insipide et vulgaire. Certes, une ou deux photos d’atelier sont utilisables, car le thème de la création est éternel et ramène encore une fois vers Picasso, mais les autres images ne pourront rivaliser avec le moindre nu photographié.

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26/04/13

  03:30:00 pm, by   , 675 words  
Categories: Art, Collage

The President will speak to the People

This night, I told myself that my inspiration was a little shallow and that I could well take a break for a day, probably because of my yesterday’s collage that might seem a little inconsistent. And then this morning, falling on a photo showing people preparing President Mitterrand for a TV show, I felt that there was a great expressive and narrative potential. I first "disfigured" Mr. M. to make a more general character. I kept the leaning person (left), but changing its face, thus bringing the image of servile courtier as in the portrait of Paul III by Titian. The figure on the right has been extensively modified and expanded, featuring him, giving him the role of chief manipulator. One is dressed in dark and the other one light and the character in the middle in gray - I love this triad. I also like the game of faces and hands, especially the ruptures and the shallow space, which reinforces the presence of the characters as in the Beaune altarpiece that I love so much. As for the message, it seems obvious to me and reminds me of the novels of Philip K. Dick and the political figures who are actually dummies. But another idea arises at the moment: I think what one would have wanted me to be and how I refused the role that was meant for me. Of course, playing it, means to be served by others, supported, cocooned, but one becomes a sham, and loses one’s substance. It can be seen in the character of the president: his face is inconsistent in its architecture and in its expression half nice half fierce, he needs to compose a mask in order to appear on the screen. In another recent collage, I wondered about the beauty of a dictator, because for me, it cannot be, it is only their powers of persuasion and illusion that make them seem like they wish to be seen.


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Cette nuit, je me suis dit que mon inspiration était un peu en berne et que je pouvais bien faire une pause d’un jour, sans doute à cause de mon collage d’hier qui pourrait sembler un peu incohérent. Et voilà que ce matin, en tombant sur une photo montrant des gens de télévision préparant le président Mitterrand pour une émission, j’ai senti qu’il y avait là un grand potentiel expressif et narratif. J’ai tout d’abord « défiguré » M. pour rendre le personnage plus général. J’ai conservé le personnage penché à gauche, mais en changeant son visage, le rapprochant ainsi le l’image du courtisant servile dans le portrait de Paul III du Titien. Le personnage à droite a été largement modifié et amplifié, le mettant en vedette, lui donnant le rôle de manipulateur en chef. L’un est habillé en sombre, l’autre en clair et au milieu le personnage en gris – j’aime ce triple accord. J’aime également le jeu des visages et des mains, les décrochages et surtout l’impression de peu de profondeur, ce qui renforce la présence des personnages comme dans le retable de Beaune que j’aime tant. Quant au message, il me semble évident et me rappelle les romans de Philip K. Dick et ses personnages politiques qui sont en fait des simulacres. Mais une autre idée surgit à l’instant : je pense à ce que l’on aurait voulu que je devienne et à quel point j’ai refusé le rôle qu’on m’avait destiné. Bien sûr, en le jouant, on est bien servi par autrui, soutenu, cocolé, mais on devient alors un simulacre, on y perd sa substance. On le voit dans le personnage du président : son visage est incohérent dans son architecture et dans son expression mi gentille mi féroce, il a besoin de se composer un masque pour pouvoir apparaître à l’écran. Dans un autre collage récent, je me suis interrogé sur la possible beauté d’un dictateur, car pour moi, il ne peut y en avoir, ce n’est que leur pouvoir de persuasion et d’illusion qui le font paraître tels qu’ils voudraient être vus.

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Blog on art, centered on collage. It is meant as a sort of logbook of my creative work.

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